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唐崇荣牧师第三十八讲上帝与亚伯拉罕立约

 唐崇荣牧师第三十八讲上帝与亚伯拉罕立约


创世纪第十七章122

        创世纪第十七章,上个礼拜我们读了一段,结果我们只讲到第1节就结束了,我们今天一同再从第1节一直念到第22节,我们大家一同开声来读:

        “亚伯兰年九十九岁的时候,耶和华向他显现,对他说:我是全能的 神,你当在我面前作完全人,我就与你立约,使你的后裔极其繁多。亚伯兰俯伏在地, 神又对他说:我与你立约,你要作多国的父。从此以后,你的名不再叫亚伯兰,要叫亚伯拉罕,因为我已立你作多国的父。我必使你的后裔极其繁多,国度从你而立,君王从你而出。我要与你并你世世代代的后裔坚立我的约,作永远的约,是要作你和你后裔的 神。我要将你现在寄居的地,就是迦南全地,赐给你和你的后裔,永远为业。我也必作他们的 神。神又对亚伯拉罕说:你和你的后裔必世世代代遵守我的约。你们所有的男子都要受割礼,这就是我与你,并你的后裔所立的约,是你们所当遵守的。你们都要受割礼(注:原文作割阳皮14232425节同),这是我与你们立约的证据。你们世世代代的男子,无论是家里生的,是在你后裔之外用银子从外人买的,生下来第八日,都要受割礼。你家里生的和你用银子买的,都必须受割礼。这样,我的约就立在你们肉体上,作永远的约。但不受割礼的男子,必从民中剪除,因他背了我的约。神又对亚伯拉罕说:你的妻子撒莱,不可再叫撒莱,她的名要叫撒拉。我必赐福给她,也要使你从她得一个儿子。我要赐福给她,她也要作多国之母;必有百姓的君王从她而出。亚伯拉罕就俯伏在地喜笑心里说:一百岁的人还能得孩子吗?撒拉已经九十岁了,还能生养吗?亚伯拉罕对 神说:但愿以实玛利活在你面前。神说:不然,你妻子撒拉要给你生一个儿子,你要给他起名叫以撒。我要与他坚定所立的约,作他后裔永远的约。至于以实玛利,我也应允你,我必赐福给他,使他昌盛,极其繁多。他必生十二个族长;我也要使他成为大国。到明年这时节,撒拉必给你生以撒,我要与他坚定所立的约。神和亚伯拉罕说完了话,就离开他上升去了。正当那日,亚伯拉罕遵著 神的命,给他的儿子以实玛利和家里的一切男子,无论是在家里生的,是用银子买的,都行了割礼。亚伯拉罕受割礼的时候年九十九岁。他儿子以实玛利受割礼的时候年十三岁。正当那日,亚伯拉罕和他儿子以实玛利一同受了割礼。家里所有的人,无论是在家里生的,是用银子从外人买的,也都一同受了割礼。

我们把第十七章都读完了,我们再次低头祷告:主啊,求你赐福给我们,从你的话得着教训看清楚你要我们明白的是怎样的真理,你与人所立的约是怎样的宝贵,你要我们遵守你的约,好叫我们永远蒙受你的福分。求主赐福今天每个到你面前来的人,感谢赞美,奉主耶酥基督得胜的遵名求得。阿门!

上个礼拜我们思想到神对亚伯拉罕的一个要求,你在我面前要做完全人。每一次神赐下命令的时候,神先把应许讲出来。你就看见圣经里面有一个应许跟命令的属灵的关系。上帝的应许是带命令的应许,而上帝的命令是带应许的命令。每一次神把命令赐下来的时候,一定附带把他的应许也赐下来。每一次把应许赐下来的时候,他也愿意与人立约使人遵行他的命令。

当耶稣基督说你们到普天下去传福音的时候,他要门徒遵行这个命令。马上就赐下应许说,我就与你们同在直到世界的末了。当神吩咐青年人要孝敬父母的时候,他就说我就使你在世可以享受长命。所以这样神的应许隐藏着命令,神的命令也隐藏着应许。上帝对亚伯拉罕说,你要在我面前做完全人的时候,他是先应许我是全能的神,我会供应所需要的一切。所以他才把命令赐下来。这样神与人之间的关系是一个很有机性的相互之间的关系,我们越认识上帝的能力,我们越明白上帝的应许,我们就有更多的能力去遵行上帝的命令。

上帝对亚伯拉罕说你在我面前活着,这句话是整个宇宙中间没有任何一个宗教能够看到的伟大的的人格际的交通。这个是创造的神与被造的人位格际之间的一个关系。严格的说起来,这个关系被忽略了几千年,直到二十世纪初期的时候,希伯来大学的教授马丁布伯才发现了它的重要性。这个马丁布伯写一本书叫做I and thou。就把关系分成三层,第一次关系是I and it。第二种关系是I and him。第三种关系是I and you。所以当一个人与另外一个人的关系是I and it的时候,他的动机就说利用,他可以用自己的自由随便摆布对方,因为对方不过是一个It而已。但是当这个关系进步到第二个阶层的时候,对方不是一个It,不是一个利用的对象,是一个Him,是另外一个人,他以等量齐观的人际关系来看到他。但是这还不够,当到了第三个阶层的时候,就变成我与你的关系,在你与我之外没有人知道我们两个人的关系。这样就说人格与人格之间最亲近,最直接,最个别性的关系的建立。婚姻是建立在这个关系的上面,人与神的信仰是建立在这个关系上面。

马丁布伯其先是受祁克果的影响,所以祁克果的存在主义,才是真正全人类存在主义之父。尼采的存在主义根本不能与祁克果的存在主义相提并论。这样不是马丁布伯发现了这个位格际之间的关系,因为比这个更早的是祁克果的发现,而祁克果的这个发现就说从这一段圣经里面得到启发而来的。上帝对亚伯拉罕说,你在我的面前你要活成一个完全人。或者用别的翻译来说,你活在我的面前,要活的没有瑕疵。这样的观念就影响了祁克果,祁克果给存在下了一个定义,这个定义是什么呢?存在就是自己单独在上帝面前的存在。一个人发现他单独是活在上帝面前的时候,他就没有办法逃避他对神要尽责任的这一种价值。所以上帝说你是活在我的面前,我正在鉴察你,我正在观看你,你的一举一动、一思一念、一言一语都在我的鉴察下面。

那么你到底对我与你之间的关系有怎样的觉悟有怎样的回应呢?这种观念发展到新约的时期的时候,保罗说你无论做什么像是做在上帝面前给他看的。这种新约就变成基督徒工作伦理的一个基础。当你做一件事的时候,你不是敷衍了事,你不是来填满时间的自我安慰,也不是做一些东西赚赚钱就算了,更不是做一些东西讨好人,你乃是在上帝面前很严肃的做成这件事。这种观念再发展下来,就产生了基督教地区才能产生最伟大的工业产品,最伟大的艺术品,最伟大的音乐。

如果我问你,为什么欧洲产生了最伟大的音乐呢?为什么欧洲产生了最伟大的美术呢?为什么欧洲产生了最严谨的哲学体系呢?为什么欧洲,特别是改教运动所影响的地方产生了最精密的仪器跟最精密的机器呢?这个答案追根溯源就是在创世纪第十七章第一节。上帝对亚伯拉罕说,你在我面前要活的没有瑕疵,你要在我面前活成一个完全的人,因为你是活在我的面前。感谢上帝!

如果把这些东西延伸下去,你就发现你不奇怪为什么最好的产品你一定在基督教地区寻找,不是在佛教回教的地区去购买。为什么你到德国去找机器呢?为什么你到瑞典去找机器呢?为什么你在瑞士找到最好的手表呢?因为这些的果效都是从内心尊重神的存在、神的完全、神的供应、更神的鉴察而产生出来的副作用。所以创世纪第十七章第一节,是神对他的选民的一个要求,而且这个要求是隐藏在神对他选民的一个应许里面。因为我是全能的,我是供应的,所以我要求你在我面前做一个完全的人。

当上帝对亚伯拉罕进了这个话以后,亚伯拉罕就俯伏在地,他没有一句话回答了。他知道这是很艰难的事情,他又知道神不是开玩笑。上帝不可能把一个不可能做的事情,作为一个严重的轭放在人的身上。所以神所要求的事情是一定可以达到的。而神所应许的他自己本身的丰盛,一定会保证你可以达到他对你的要求。

上帝接下去就对他说,我与你立约。这样立约跟应许的性质就分开来了。应许的本身是单方面的,立约的本身是双方面的。正像一个男人喜欢你,就对你说,我应许我永远爱你。这个是他的心愿,但是这个心愿就把你当作他的爱人,就表示他会永远爱你。这个不够,为什么呢?因为这一个应许是单方面的,所以当你们感情发展的一个可以结婚的地步的时候,应许就进一步变成立约。既然你愿意永远爱我,我们去注册好不好?我们去在那里发誓我们两个人建立一个家庭,永远不可废约。这样应许进到立约的这个阶段,你看见了信就建立起来了。所以上帝就对亚伯拉罕说,我要与你立约,我要赐福给你,我要赐你子孙,我要使你子孙成为大族,我要世世代代跟你的子孙立约,而跟你的子孙立的约是一个永远的约。这样这就表示单单亚伯拉罕一个人在上帝面前活着,两个位格际之间的关系这么简单了。这个约就传宗接代了。

这个代里面,在以后的时期里面,继续生效直到永远。神就第一次俯伏人要受割礼。你要受割礼,这是我与你立约在你肉身上的一个记号。用你受割礼的证据,证明你是与我立约,我所拣选的人。所以无论是你,无论你的孩子,或者你的子孙,凡是从你家里生下来的,或者你用你的钱从外族买回来的,都要在他的身上行割礼,作为我与你的子子孙孙永远立约的一个证据。

这样你看全世界,在古代的历史中间,只有一个民族,或者一个族系的人是受割礼的。那是亚伯拉罕以及他的后代。这样就把亚伯拉罕的后代跟非亚伯拉罕的后代很严格的区分出来了。这些因与上帝立约而受割礼的百姓就称那些不受割礼的叫做外邦人,因为他们自己在身上有了与上帝立约的记号。这样全本圣经里面第一次上帝讲这样的话,你的婴孩生出来第八天要行割礼。从来没有别的宗教有这样的吩咐,从来没有别的民族有这样的习惯的,这是神所吩咐的。

那么上帝特别提到是第八天受割礼,为什么不是第三天?为什么不是第四天?为什么不是第七天?为什么不是第十二天?为什么不是第十天?为什么不是第一百四十四天?为什么不是第四十天?为什么是第八天?原来三、四、七、十二、一百四十四、这些都是圣经里面最重要的数目。三是代表天,四是代表地,所以天有三层,地有四季。天有三位一体的上帝,地有春夏秋冬。地有东西南北。所以天上的敬拜是圣哉、圣哉、圣哉,在地上有春夏秋冬,在地上有东西南北的四个角落。三是重要的数目,四也是重要的数目,三加四变成七,三乘四变成十二,七跟十二都是很重要的数目。七是表示天地之间的合一,七也表示神与人之间的和谐,所以这个就是天人合一的一个数目。三乘四等于十二,这就是神的族类的一个数目,就是以色列有十二个支派,耶稣基督有十二个门徒,无论旧约、无论新约,十二就变成一个很完美的数目。十二乘十二等于一百四十四,十二乘十二乘一千叫做十四万四千人。这些都是在圣经里面有很清楚的记载。但是唯有这一次上帝破例说,第八天给婴孩行割礼。

为什么第八天呢?很多人不知道。我相信不但很多人不知道,连摩西写下他也不知道。因为上帝吩咐他写第八天,他就写第八天了。这样摩西记载下上帝这句话以后,3500年以后,人才开始明白。或者说上帝对亚伯拉罕讲这句话以后,将近四千年人才明白。那就差不多1940年的年代,英国皇家医学院里面,有一些医生他发现了,人生出来的时候,血液里面的血小板的凝结数是很稀的。到了第二天就增加了,第三天又增加了,第四天又减少了,第五天再减少了,第六天再增加了,第七天再增加,第八天那一个血小板凝血术就增加到最高最高的份量,那么第九天呢?这个数目又再掉下去,以后就没有一天比第八天的血小板的数目更多了。所以这个事情没有人知道,但是创造人的上帝知道,因为这是神安排,神所定的事情。所以上帝说你要给婴孩第八天行割礼,为什么呢?因为在第八天行割礼的时候,他血最容易止住的,他不可能流血过度,这样婴孩的健康是最有保障的。所以他一生里面最宝贵的一天,使他不会流血过度,怜悯人的上帝就这样启示了摩西,就这样告诉亚伯拉罕这件事情。

所以我告诉你,如果你读圣经不明白,你要忍耐,因为3500年以后你就会明白了。很多人读经不明白就骂上帝,圣经的话不合理性他就大大怀疑,你是先污辱上帝,你是先轻看上帝,你趁机会找把柄来怪责他,你过这种不敬畏上帝的生活。我们基督徒不应当如此。有许多时候上帝的话是我们有限的头脑没有办法明白的,所以我们一定要先顺从再等候他的时间。感谢上帝!

上帝对亚伯拉罕说,生下的孩子,在第八天要给他行割礼。但是这句话来的很迟,所以以实玛利已经生下了十三年了,而上帝不是说单单你的后代要行割礼,上帝要亚伯拉罕也行割礼。亚伯拉罕就自己照上帝的吩咐他与他所生的以实玛利同一天行割礼。所以亚伯拉罕是99岁才行割礼,以实玛利13岁行割礼,那以后再生出来的就第八天行割礼。

行割礼是很痛苦的事情,因为人整个身体中间神经系统最密的地方,就是眼睛跟性器官。神就要求你在你的性器官的皮上面,割掉它行割礼。正像刚才我们讲的,神赐下怜悯在第八天做这个事情。这样在你的身上就有一个记号。

为什么上帝在我们的眼睛跟我们的性器官方面放最多的神经呢?这样使我们的眼睛可以受最周密的保护。在我们性器官上有特别周密的神经系统什么意思呢?你可以最敏感的享受。如果一个人顺从神的旨意,他可以享受上帝给他最完美的舒服感。一个人抵挡上帝的旨意犯罪,他性器官坏了以后他就受了最痛苦的刑罚。因为神是公义的。

上帝造人的时候,给人的性功能,给人的性自由,甚至给我们性的享受,给我们性在身体功能,跟我们肢体的活动方面,就超过了所有动物行使它肢体的程度,我们是最高的。但是上帝就在这件事情要你有所对付,所以在你性器官上留下记号,表示你是属于上帝的人。因为上帝是圣洁的上帝,神的子民是圣洁的子民,这样神要我们在身体上给他有立约的记号。

这个割礼到底是预表什么呢?到了新约的时候保罗讲,你们就借着洗礼已经代替了旧约的割礼。旧约的割礼是表示要遵行上帝的约,因为人受割礼就归入上帝的名下。而新约我们奉父子圣灵的名洗礼,归入主的教会的里面,所以新约的洗礼就代替了旧约的割礼。旧约的割礼大人小孩都可以受割礼,所以新约的洗礼就预表了你们、你们的儿女、以及远方的人都可以受洗归向基督。今天我就不再更广泛的讨论这个事情了。

亚伯拉罕那一天99岁的时候,他就与他的儿子以实玛利一同受割礼了。这个时候以撒还没有生下来,但是上帝要应许给他的子孙,不是从以实玛利出来的,而是从以撒生出来的,所以上帝要撒莱有一天会生一个孩子出来,上帝对亚伯拉罕说,你的妻子撒莱不要叫做撒莱,要叫做撒拉。我必赐福给她使她得一个孩子,我要她作多国之母,必有百姓的君王从她而出。上帝第一次对亚伯拉罕说,不是以实玛利,乃是从你自己的妻子,撒拉所生的才是我给你应许的子孙。

但是当亚伯拉罕听这句话的时候,他已经不耐烦了,因为你讲这一类的话好几次了。每一次都对我说,你的后代你的后代必成为大国,等到我老婆不生你还讲什么。所以这些话听多了,我没有意思了。当上帝再讲这句话的时候,这一次亚伯拉罕就笑出来了。所以圣经这样说,亚伯拉罕俯伏在地上,心里笑着说,一百岁的人还能得到孩子吗?撒拉已经90岁还能生养吗?上帝啊,你是不是最近没有读书啊?上帝啊,最近生理学的书你有没有看啊?上帝啊,我看Internet比你更现代化。你记得不记得我99岁啊?明年我100岁,你怎么可以说一个一百岁的男还可以生孩子?你怎么可以说一个90岁的女的还可以生孩子?她的月经早就停止了,你是上帝你忘记吗?所以亚伯拉罕就笑起来了。

我告诉你,这是一件很可怕的事情。亚伯拉罕对上帝应许的回应是一个嬉笑的回应,表示这个时候就是他一生最没有信心的时候,这样告诉我们,信心之父可能有时缺乏信心。我们今天都因为亚伯拉罕的信我们成为他的后代,因为亚伯拉罕成为一切信上帝之人的父亲。但是这个时刻他的信心到哪里去了?他忽然间伏在地上笑上帝,然后他自己心里说,难道100岁还可以做父亲吗?难道90岁还可以生孩子吗?

接下去他就很严肃的讲一句话,他对上帝说,愿以实玛利好好活在你面前就好了。你已经给我以实玛利,是我跟我的女仆人生下来的,因为你不把孩子给我的发妻,我就跟我的妾生了这个孩子,这就算数了,不必再应许了。亚伯拉罕说,上帝啊,愿以实玛利活在你面前的时候,上帝说,不!你妻子撒拉要给你生一个孩子,你要给他取名叫做以撒,我要与他立坚定的约,使他的后裔与我有永远的约。上帝不会因为你的怀疑就跟你妥协就给你讨好,上帝不会降低他的标准配合你不够的信心。因为神所定的意念永远没有错的,因为神的旨意是永远的,因为神的计划是不能改变的。所以亚伯拉罕说,愿以实玛利活在你面前,上帝说,不,上帝完全不接受。

今天我们每一次遇到明白上帝的话的困难的时候,我们常常试试看降低标准来配合我们的怀疑的理性。这就是十九世纪中叶新派神学所定的路线。因为我不能接受什么叫做启示,我降低标准,重新解释什么叫做启示论。因为我不能接受什么叫做童贞女生孩子,我降低标准把那一句话解释成少年的妇人。因为我不能接受死人从死里复活的事实,所以我降低标准把他解释成精神永远活着。因为我不能接受人有被鬼附着的可能,我降低标准把它解释成神经病发作。所以这些不信的人,因为理性的限制,因为自己不信的恶心,他们常常降低上帝真理的标准,用次等的解释法去代替上帝的意思。

你以为用这样的办法可以解决明白上帝真理的难处,这个困难吗?上帝绝对不同意你。你不信是你的错,你没有信心是你要悔改,上帝不会因为你没有信心就降低他的标准。当我们感到很难信的时候,我们常常先假设这个困难的动因是上帝而不是我。当我们的信心太小的时候,我们常常以为不是我们发生问题,是因为上帝启示这些不容易信的事情,是他的话有问题。基督徒应当悔改,从我们的不信中间出来。

因为全本圣经最重要的两个原则是什么呢?第一个原则就是罪人因信得生;罪人因信称义。因为信你被称为义了,这样第一个信把你从罪人地位转变成为义人的地位。这个就是得救,这就是称义,这就是重生。这样你就领受了生命,你有了赦罪的恩典,你有了新的生命,你成为一个义人,活在上帝面前。从此以后你怎么过生活呢?你照样用信心生活,所以圣经给我们第二个原则是义人必因信得生。你因为义的缘故,你在信的中间得着生活,你活在信心的原则里面,你因为义的缘故,你照样从因信得称义的原理你继续过你义人得生的生活。感谢上帝!

罪人因信称义,义人因信得生。大家说,123:罪人因信称义,义人因信得生。我们这一生就是这两个步骤,我们生在罪恶中间,我们又死在罪恶中间,我们行在罪恶中间,但是我们因信上帝的儿子就从罪人的地位变成义人的地位。我得救了,我重生了,而重生以后呢?我们就照样用信心的原则活在上帝面前过一个义人因信得生的生活。感谢上帝!

亚伯拉罕是因信称义,称义以后上帝才吩咐他受割礼。所以保罗说,他是在受割礼以前已经称义了。保罗对我们说,亚伯拉罕称义的时候,律法没有赐下来,430年以后才借着摩西把律法颁布下来。亚伯拉罕怎么称义呢?亚伯拉罕不是因为行割礼才被算为义人,亚伯拉罕更不是因为有了律法以后,因为遵行律法才成为义人。哦,没有一个解经家像保罗对旧约敏感发现真理到这样敏感的程度。所以罗马书告诉我们,亚伯拉罕因信称义的时候,他还没有受割礼。亚伯拉罕因信称义的时候,律法还没有赐下来。那是430年以后的事情。这样看来,人是因信称义,义人也因信得生。感谢上帝!

当上帝把这个原理隐藏在创世纪里面的时候,亚伯拉罕就代表信心的人作我们信心之父了。但是这样伟大的信心之父,竟然有过一段时间是信心动摇的时间。这就是我们灵性低落的时候,常常会发生的事情。有时候我们信上帝,如果我们很难信上帝。有时候我们信上帝,有时候我们没有真正坚固的把握来信上帝。所以当上帝赐下真正应许的中心的时候,亚伯拉罕显出他是一个怀疑的人,他笑上帝,这是不可能的。100岁生孩子是不可能的,90岁怀孕是不可能的事。所以亚伯拉罕笑上帝的时候,上帝没有降低他的标准,没有收回他的应许,他说不!我不是要以实玛利活在我的面前来代替我对你的应许,要从你的妻子撒拉生的以撒才是你真正的后代。感谢上帝!

我这一生用信心侍奉上帝,我十几岁一块钱都没有的时候,我就应许主啊,你回答我问题,我到全世界去回答别人的问题。那个时候我只是一个十多岁的孩子,我哪里有钱买机票到全世界去传福音?第一次我要到美国去的时候,人家请我去讲道但是没有寄机票来啊。请你来,几月几日已经替你排了这里聚会,那里聚会,我心里说机票在哪里啊?我第一次到台湾去,已经替你排了几号到几号,几号到这里,但是没有寄机票来。他们大概以为我游泳就可以到台湾去。后来我到了那边去的时候,他们也没有问我你机票多少钱,就每一次讲完了以后给你一点点钱,结果我讲了226次,才够买一张机票,才买一下书回家。

那么为什么你去呢?因为我向上帝立约了,我用信心活在上帝面前啊。所以第一次要去的时候,我心里就是犹豫不决。我没有钱怎么去呢?但是我有两个东西可以卖。第一个就是我的Rolex手表,我很年轻就很懂什么叫做好东西的。我吃东西很节省,我穿东西很简单,但是我看到好的东西我买的到的,我用各样的办法把它买到。我买了最简单的Rolex,是每天要用手去转,不能自动的。不是自动的,是自己用手转动的。黑底的,很漂亮的。后来我要去台湾讲道的时候,我就把它卖掉了。还不够,因为那张机票是大概680块美金,比现在更贵。为什么呢?因为我是买年票。为什么要买年票呢?因为他要我在那边讲两个月,一个月就买月票,两个月就买年票。月票跟年票就差很多很多了,所以我不得不买年票。

我的手表卖掉大概那个时候是300块美金,还不能买一张机票。我还有第二件东西可以卖,120个贝司的手风琴,是德国的豪耐(音译)牌最好的。两个都卖掉了,可以买机票剩下一点钱,我就上飞机去了,就这样凭信心去了。那么几个地方的筹备会,都写下租场地多少钱,什么多少钱,就是没有讲员机票钱多少钱。那我要讲道讲两个月,六十天,讲226次。最多的一天,一天站十二个小时。这里给你一千,那里给你五百,他心里想年轻人不要给他太多钱吧。他不知道年轻人、老人坐飞机同样价钱。所以结果呢?我还剩下几百块,我就买了四箱的书,到印尼去的时候,寄回去,开起来,我一开,拿出来一本,英文的,英文的可以,中文不可能带进来。第二本,开起来,又是英文的,他说,第三本,我开起来,是中英文的。他说,好过关。其实四箱丢了两箱,剩下两箱,第三本拿起来的时候,糟糕了有中文,他说有英文好过关。我就把那两箱书带回家。后来再注意看的时候,除了那三本全部中文的,就这样过关了。感谢上帝!

那我到美国去呢,因为是三个月,所以我又要买年票。因为去很多的城市,所以是

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